Na sombra da MLS, “Série B” dos EUA aposta em astros como dirigentes

Liga conta com clubes que têm Ronaldo, Maldini e Carmelo Anthony no comando

Ronaldo, Maldini, Carmelo Anthony, Nesta. Este é o time de estrelas que a NASL, segunda força do futebol dos Estados Unidos, vai reunir nesta temporada. Mas nenhum deles entrará em campo. Os três primeiros são donos de times, e o ex-zagueiro italiano será técnico. Dentro dos gramados, porém, a liga que começa neste sábado já não tem um nome como o de Raúl, campeão no ano passado pelo Cosmos, e ainda vê a semi-profissional NPSL, equivalente à Quarta Divisão americana, buscar os holofotes com Adriano.

Ronaldo Strikers (Foto: Divulgação)
Ronaldo, um dos donos dos Strikers, com o zagueiro Julius James durante o treino 

Apesar de ser considerada a segunda liga dos Estados Unidos, no país não há acesso e rebaixamento. A NASL é uma competição com regras próprias e investimentos inferiores aos que são feitos na MLS. Para se ter uma ideia, para colocar uma franquia na Major League Soccer no ano passado era preciso desembolsar cerca de US$ 100 milhões (R$ 355 milhões), enquanto para jogar na NASL o valor estaria na casa de US$ 1,5 milhão (R$ 5,3 milhões).
Se em 2015 o Cosmos apresentou Raúl, e o Fort Lauderdale Strikers passou a temporada com a expectativa de Ronaldo poder entrar em campo, neste ano a NASL conta com jogadores conhecidos, mas nenhum com o mesmo impacto. O pentacampeão Kléberson continua na liga, e o grego Samaras, o argentino Cvitanich, o croata Kranjcar e o venezuelano Arango estão entre os destaques da competição.

Nesta Miami FC (Foto: Divulgação)Italiano Nesta é o técnico do Miami FC (Foto: Divulgação)

– Os famosos compraram os clubes. Pararam de jogar e são donos do business. Claro que numa liga norte-americana que você tem um dono com esse perfil você vai ter mais nome que os jogadores. Não vejo por que ter positivo ou negativo. Independentemente de quem for, o dono tem que ser profissional para o time crescer – disse o técnico Caio Zanardi, dos Strikers.
A principal novidade da liga são as três equipes estreantes. Paolo Maldini é um dos sócios do Miami FC, que será comandado por Alessandro Nesta; o Rayo OKC é parceiro do espanhol Rayo Vallecano; e o Puerto Rico FC, que tem o jogador de basquete Carmelo Anthony como dono, fará sua estreia apenas no segundo turno e levará a competição de volta à ilha caribenha três anos após o fim do Puerto Rico Islanders. O San Antonio Scorpions e o Atlanta Silverbacks não vão participar do campeonato neste ano, mas a NASL já anunciou a criação do San Francisco Delta, primeira franquia na Costa Oeste, em 2017.
A legião brasileira também chama atenção. Contando o elenco ainda incompleto do Puerto Rico, o Brasil só está atrás de Estados Unidos e empatado com o Canadá no número de representantes, com 29 jogadores na liga, nove deles nos Strikers. Além de Kléberson, o campeonato tem nomes como Ibson, Matuzalém, Gabriel, Adrianinho e Adailton, entre muitos outros.

Caio Zanardi, Fort Lauderdale Strikers (Foto: Divulgação)
Caio Zanardi comanda nove brasileiros no elenco do Fort Lauderdale Strikers 

– Dentro do elenco não tenho nacionalidade. A nacionalidade é Strikers. Independentemente de qual nacionalidade seja cada um, quem está melhor vai jogar. Não fico olhando passaporte para gerenciar o elenco – explicou Zanardi, que passa as orientações para o time em inglês, mesmo com o grande número de brasileiros no elenco.
– Tudo em inglês. A comunicação é em inglês. Claro que, quando tem algum atleta que tem algum problema, aí é em português. Mas a informação tem que passar para toda a equipe.
Enquanto isso, a NPSL tenta dividir as atenções. O Miami United impressionou ao contratar Adriano, e o Las Vegas City anunciou recentemente que terá Ronaldinho Gaúcho em amistoso contra o time do Imperador.
– Na realidade, existem duas ligas profissionais. As demais são semi-profissionais. Você tem a MLS e a NASL, e as demais são ligas de verão. Até a USL, que seria a Terceira Divisão, tem a sua importância. As outras são 10 jogos no ano, só jogam de maio a julho. São torneios regionais. Não tem como falar dessas ligas. São ligas de bairro, que tem a sua importância, mas são ligas regionais.

Carmelo Anthony Purto Rico FC (Foto: Divulgação)
Carmelo Anthony (segundo da direita para esquerda) aposta no Puerto Rico 

Quatro jogos neste sábado e um no domingo abrem a temporada, com direito a duelo entre Ronaldo e Maldini no Fort Lauderdale Strikers x Miami. A previsão de Caio Zanardi é de uma temporada bem equilibrada.
– Esse ano foi atípico, que todo mundo se reforçou. Os novos clubes vêm forte também, com orçamento alto, o Miami e o Rayo contrataram bem. Acredito que sete ou oito tem chance de brigar pelo título. Há um equilíbrio muito grande e vai se desenvolver durante o campeonato. É um campeonato muito parelho, que vai ser definido por detalhes.

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