Beckham se lança à conquista de Miami com um novo time de futebol

O ex-jogador será um dos fundadores de uma franquia da Major League que planeja um estádio no coração da cidade. “Esta é uma cidade cheia de paixão”, diz o britânico.

Uma equipe profissional de futebol em Miami? “Por que não?”, respondeu David Beckham nesta quarta-feira pela manhã, após anunciar oficialmente sua decisão de investir na instalação de uma franquia da Major League Soccer (MLS, a liga norte-americana de futebol) nesta cidade.

David Beckham, nesta quarta-feira em Miami.David Beckham, nesta quarta-feira em Miami

“Miami é uma cidade vibrante, cheia de paixão, e temos certeza de que vamos ter sucesso”, disse o ex-jogador. Este segunda tentativa de estabelecer um clube local já conta com o aval das autoridades. O que falta: investidores que financiem a construção de um estádio em pleno centro da cidade e uma torcida disposta a encher as arquibancadas.

“Eu queria criar uma equipe que pudéssemos armar desde o começo. Sei que houve uma tentativa há dez anos que infelizmente não funcionou. Olhando para o futuro, quero criar uma equipe que seja muito pessoal. Quero fazer a minha própria equipe”, declarou David Beckham durante uma entrevista coletiva no Pérez Art Museum, em Miami, na qual esteve acompanhado pelo prefeito do condado de Miami-Dade, Carlos Giménez, e pelo comissário da MLS, Don Garber.

Desde que pendurou as chuteiras, em junho de 2013, Beckham vinha cogitando a ideia de fundar um clube em Miami, aproveitando a oportunidade que constava no contrato que assinou com o LA Galaxy, da Califórnia, em 2007, segundo o qual ele poderia adquirir uma franquia da MLS após sua aposentadoria, ao preço “promocional” de 25 milhões de dólares (cerca de 60 milhões de reais).

É a segunda vez que Miami tenta ter um clube profissional próprio. A primeira equipe, o Miami Fusion, foi fundada em 1998, e o plano era que funcionasse no Orange Bowl, no bairro de Little Havana. Mas a antiga arena foi demolida em 2008 para dar lugar ao novo estádio de beisebol do Miami Marlins. O Miami Fusion precisou então se mudar para o estádio Lockhart, localizado em uma área desabitada de Fort Lauderdale, a 40 minutos de carro de Miami. Os torcedores não enchiam o estádio, e em 2001 a equipe foi fechada por falta de público.

Projeto do estádio da franquia de David Beckham em Miami

“Não podemos construir um estádio em duas semanas. Isto vai demorar, mas no que vamos nos concentrar agora é em encontrar os sócios e investidores corretos. Uma vez que os tenhamos, e que tenhamos nos sentado com o prefeito e os comissários, decidimos que queremos construir um estádio do qual possam se vangloriar, que seja um lugar maravilhoso”, afirmou o ex-meio-campista inglês. Desta vez não haverá investimento de recursos públicos na construção do novo estádio de futebol, como houve no estádio de beisebol dos Miami Marlins: um edifício monumental, que custou à cidade 64 milhões de dólares (153,4 milhões de reais), e ao qual comparecem poucos espectadores a cada temporada.

As negociações para decidir em que lugar da cidade será construído o estádio começaram há duas semanas, conforme informou o prefeito Carlos Giménez nesta quarta-feira. Mas tanto Giménez como Beckham asseguraram que o novo edifício estará em pleno coração da cidade, muito perto do American Airlines Arena – sede da equipe de basquete do Miami Heat – e do complexo cultural de museus e teatros do centro. “Ficaremos no centro. É importante que estejamos nesta parte da cidade. Vi o que Mickey [Arison, dono do Miami Heat] e sua família têm feito com o Heat, e essa arena que criaram. E os torcedores de futebol gostam de ir andando aos jogos, são uma comunidade”, declarou Beckham.

Inglês participou de uma reunião com políticos e empresários da cidade

Ele preferiu não revelar os nomes dos jogadores nos quais pensou para formar o novo elenco, mas assegurou que trará os melhores para Miami. “Mas o mais importante é estabelecer uma academia de futebol, porque queremos contar com talentos locais”, anunciou.

Esse criadouro de jovens interessados no esporte é justamente o principal foco das apostas do ex-jogador, dos investidores que o acompanham e das autoridades locais. “Para ver a verdadeira paixão pelo futebol em Miami, basta visitar os diferentes bairros da nossa comunidade e olhar crianças de todas as idades e todas as origens jogando futebol em nossos parques. É aí onde está o futuro do futebol em Miami”, afirmou o prefeito Giménez.

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